อย่างกับหนัง! นาซ่าปล่อยปฏิบัติการ "อาร์มาเก็ดดอน" ส่งดาวเทียมไปสำรวจดาวเคราะห์ที่คาดว่าจะพุ่งชนโลกอีก 150 ปีข้างหน้า [มีคลิป] (Thai/Eng)

Publish 2016-09-09 08:16:17

ย้อนกลับไปประมาณช่วงปี 1998 หรือกว่า 18 ปีที่แล้ว มีภาพยนตร์ sci-fi อยู่หนึ่งเรื่องซึ่งโด่งดังมากๆ นั่นก็คือ เรื่อง "ARMAGEDDON" นำแสดงโดย Bruce Willis ซึ่งเนื้อหาของภาพยนต์เรื่องดังกล่าวเป็นการนำเสนอถึงอุกกาบาตที่กำลังจะพุ่งเข้าชนโลก

และทีมของ Bruce Willis ก็ได้รับมอบหมายให้ไปปฏิบัติภารกิจลงจอดบนดาวอุกกาบาต เพื่อทำขุดเจาะและหย่อนหัวรบนิวเคีลยร์ลงไป เพื่อระเบิดทำลายลูกอุกกาบาตก่อนที่จะพุ่งเข้าชนโลก

ซึ่งไม่น่าเชื่อว่าเหตุการณ์ลูกอุกกาบาตชนโลกกำลังจะเป็นจริง เมื่อ CNN รายงานว่า นาซ่า ตรวจพบดาวเคราะห์ดวงหนึ่ง ที่มีชื่อว่า Bennu ด้วยขนาดเส้นผ่าศูนย์กลาง 492 เมตร ซึ่งเจ้าดาวเคราะห์ดวงนี้นี่เอง มีกำหนดเวลาเข้าใกล้วงโคจรของดวงจันทร์ในช่วงปี ค.ศ. 2135

และในระหว่างที่เจ้า Bennu เข้าใกล้ดวงจันทร์ นักวิทยาศาสตร์ของนาซ่า ประเมินว่า มีโอกาสที่แรงโน้มถ่วงของดวงจันทร์อาจจะส่งผลทำให้วงโคจรของเจ้า Bennu นั้นบิดเบี้ยว และมีโอกาสที่จะพุ่งเข้ามาชนโลกได้

โดยช่วงปีที่นักวิทยาศาสตร์จากนาซ่าประเมินว่า ดาวเคราะห์ Bennu จะพุ่งเข้าชนโลกคือช่วงระหว่างปี 2175-2199 โดยมีอัตราส่วนความเป็นไปได้ของการพุ่งชนโลกอยู่ระหว่าง 1 ต่อ 2,500

รูปดาวเคราะห์ Bennu



แต่อย่างไรก็ตามใช่ว่า นาซ่า จะนั่งอยู่เฉยๆ แล้วรอให้ดาวเคราะห์ Bennu พุ่งเข้าชนโลกในอีกประมาณ 100 ปีข้างหน้า ซะเมื่อไหร่?

เพราะว่าล่าสุด วันพฤหัสบดีที่ 8 ก.ย. 59 ที่ผ่านมา นาซ่า ได้ทำการปล่อยดาวเทียมไร้คนขับในชื่อว่า OSIRIS-REx ซึ่งเจ้าดาวเทียมดวงนี้นี่เอง มันมีภารกิจในการไปเก็บตัวอย่าง จากดาวเคราะห์ Bennu เพื่อส่งมายังโลก เพื่อที่นักวิทยาศาสตร์ของนาซ่า จะได้หาวิธีป้องกัน

โดยเจ้าดาวเทียม OSIRIS-REx จะเดินทางไปถึงดาวเคราะห์ Bennu ประมาณปี 2018 และในระหว่างนั้น มันจะทำการเก็บภาพและสแกนพื้นผิวของดาวเคราะห์ Bennu ก่อนที่ในปี 2020 ดาวเทียม OSIRIS-REx จะปล่อยหุ่นยนต์ซึ่งมีขนาด 3.35 เมตร ในชื่อ TAGSAM ลงจอดบนดาวเคราะห์ Bennu เป็นเวลา 5 นาที เพื่อเก็บตัวอย่างมายังโลก

โดยนักวิทยาศาสตร์คาดหวังว่า หุ่นยนต์ TAGSAM น่าจะเก็บตัวอย่างมาได้ประมาณ 60 กรัม หรือ 2 กิโลกรัมในช่วงที่มันลงจอดบนดาวเคราะห์ Bennu

ทั้งนี้ดาวเทียม OSIRIS-REx มีกำหนดเดินทางออกมาจากดาวเคราะห์ Bennu ในช่วงเดือนมี.ค. 2021 และกลับมาถึงโลกในวันที่ 24 ก.ย. 2023 แต่ทั้งนี้มันจะไม่ลงจอดบนพื้นโลก แต่มันจะหย่อนเศษตัวอย่างที่เก็บมาได้ เพียงเท่านั้น

ก็หวังว่าปฏิบัติการนี้ จะสำเร็จ เพราะไม่อย่างนั้น คงต้องมานั่งภาวนาไม่ให้ ดาวเคราะห์ Bennu พุ่งชนโลก อย่างที่นักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ไว้นั่นเอง

ดาวเทียม OSIRIS-REx


HEADLINE : NASA launches spacecraft to intercept asteroid

Cape Canaveral, Florida (CNN)NASA on Thursday evening launched a space probe called OSIRIS-REx to chase down a dark, potentially dangerous asteroid called Bennu. The probe will take a sample of the asteroid and -- in a US space first -- bring the sample back to Earth.

"I'm really excited. I can't wait to get to the asteroid," OSIRIS-REx program scientist Jeffrey Grossman told CNN. "We're going to learn so much about the solar system from studying this asteroid and getting a sample back."
If you're thinking this sounds a bit like the plot from the 1998 sci-fi flick "Armageddon," you would be right, but without Bruce Willis (there won't be any people on this spacecraft) and without space shuttles. (NASA retired the shuttles in 2011.)
In this real life story, OSIRIS-REx will study and sample Bennu, a big, roundish space rock that has made it onto NASA's list of Potentially Hazardous Asteroids. That means Bennu is one of the most dangerous space rocks we know of because it could one day collide with Earth.
OSIRIS-REx lifted off at 7:05 p.m. ET from Cape Canaveral on top of a United Launch Alliance Atlas V rocket. NASA tweeted, "Our @OSIRISREx spacecraft is on its way, and everything is on the timeline ..."

What OSIRIS-REx will do?
The probe is scheduled to arrive at Bennu in August 2018. For months it will hang out -- take pictures, make scans of the asteroid's surface and create a map.
Then, in July 2020, OSIRIS-REx will unfurl its 11-foot-long (3.35-meter) robot arm called TAGSAM and make contact with Bennu's surface for about five seconds. During those few seconds, the arm will use a blast of nitrogen gas to kick up rocks and dust and then try to snag a sample of the dust and store it.
"We are basically a space vacuum cleaner," Dante Lauretta, the mission's principal investigator, said at a NASA briefing Wednesday.
NASA hopes to get at least 2 ounces (60 grams) and maybe as much as 4.4 pounds (2 kilograms) of asteroid dust and small rocks.

"We kind of expect a gravel field on the surface of the asteroid," Lauretta said. He said thinks the rocks will be about half an inch in size based on information gathered by NASA's Spitzer Space Telescope.
OSIRIS-REx heads home in March 2021 and arrives back at Earth on September 24, 2023, but it won't land. In a bit of Hollywood-style drama, it will fly over Utah and drop off the capsule holding the asteroid sample. A parachute will guide the capsule to the ground at the Utah Test and Training Range in Tooele County.
Will Bennu really hit Earth?
The short answer is maybe. If it does, it's big enough to do some damage.
Bennu has a diameter of 1,614 feet (492 meters). It makes its next approach to Earth in 2135 when it will pass just inside the moon's orbit.
This close approach will change Bennu's orbit, and scientists say that could cause it to impact Earth sometime between 2175 and 2199. The odds are small -- about 1 in 2,500. But NASA wants to get as much warning as possible for anything that threatens Earth.
It's worth pointing out that while Bennu is a known threat, NASA said only about 51% of the near-Earth asteroids of Bennu's size have been found.
Meaning there could be lots of unknown threats out there.



ติดตามข่าวสารทาง Line

เพิ่มเพื่อน

เรียบเรียงโดย

บุญชัย ธนะไพรินทร์
HASTAG : นาซ่า